La temporada de la NBA ya está aquí

Con Kevin Garnett en Boston, Kobe Bryant quizás con un pie afuera de los Angeles y los Spurs de San Antonio en busca de revalidar el título.

"Con el paso de los años, la liga hizo grandes progresos en todo y no va a permitir, el comisionado no lo permitirá, que una cosa la derrumbe", dijo el entrenador de Miami Pat Riley. "Quizás sea por un minuto, pero (Stern) siempre ha encontrado la manera de ponerla de pie".

Los Spurs, con Tim Duncan y Manu Ginóbili a la cabeza, son los campeones vigentes tras barrer a LeBron James y los Cavaliers de Cleveland en una desigual serie final.

San Antonio no pudo repetir el campeonato tras conseguir sus tres primeros títulos, y no será fácil esta vez.

Dallas y Houston son sus rivales directos en la división del Sureste, y los Suns de Phoenix sumaron a Grant Hill en un equipo que pudo haber derrotado a San Antonio en la segunda ronda la pasada temporada, pero las suspensiones para el quinto partido de Amare Stoudemire y Boris Diaw por salir de la banca tras una falta violenta de Robert Horry sobre Steve Nash.

Para variar en lo positivo, el Este asoma como una conferencia más competitiva. El pase de Garnett, de Minnesota a Boston, fortalece a una conferencia en la que tres equipos con récord por debajo de .500 avanzaron a los últimos playoffs.

"Hay como seis o siete equipos en el Oeste que se van a sacar chispas", declaró el técnico de los Spurs Gregg Popovich.

"Y lo que realmente es bueno para los aficionados de la NBA es que en el Este se verá lo mismo. Sólo habían entre dos o tres equipos con oportunidades de ir a la final. Pero ahora hay como cinco, seis o siete, y cualquiera puede estar en la final. Va a ser una gran temporada".

Uno de esos equipos es Boston, que adquirió a Ray Allen de Seattle y luego obtuvo a Garnett, cuando los Timberwolves finalmente decidieron desprenderse del jugador símbolo del club.

Los Celtics se desilusionaron cuando no pudieron fichar a Greg Oden o Kevin Durant mediante el draft. Sin embargo, ahora parecen estar en una posición inmejorable por llegar a la última instancia de a campaña.

"Este será el primer año que encaró una temporada con tantas expectativas cifradas en nosotros", comentó el astro de los Celtics Paul Pierce. "En nueve años no recuerdo que se espere tanto. Será divertido. Habrán altibajos, pero creo que lo conseguiremos".

Los Cavaliers hicieron poco para reforzar un equipo que ofreció el peor desempeño ofensivo en la historia de la final, pero James exhibió mayor progreso al representar a Estados Unidos en el Torneo de las Américas. Cleveland lo necesitará en todo su esplendor para mantener a raya a Chicago, Detroit y los demás rivales de peso en el Este.

Bryant fue compañero de James en el equipo de Estados Unidos que obtuvo su boleto para los Juegos Olímpicos del año próximo. Ahora, sin embargo, parece condenado a seguir con los Lakers le guste o no.

Hastiado por eliminaciones consecutivas en la primera ronda de los playoffs, Bryant fustigó a los ejecutivos del equipo por no hacer contrataciones de fuste y pidió que le cambiasen.

Aunque a los Lakers no les entusiasma la idea de canjear al máximo anotador de la liga en las pasadas dos campañas, el dueño Jerry Buss dijo este mes que escucharía ofertas por Bryant, quien muy posiblemente podría empacar maletas a un equipo del Este.

El Juego de Estrellas de esta temporada tendrá como sede a Nueva Orleáns, donde los Hornets podrán disputar todos sus partidos esta temporada, luego de pasar buena parte de las dos previos en Oklahoma City por el huracán Katrina.

Tampoco se puede estar seguro que la gente irá a alentar a los SuperSonics, cuyos días en Seattle podrían estar contados. El dueño Clay Bennett quiere una nueva arena y ha amenazado con mudar el equipo a otra ciudad.

Seattle tiene que agradecer que Durant esté en sus filas, luego que quedó a su disposición cuando Portland prefirió a Oden como la primera opción del draft y luego quedó descartado para toda la temporada al operarse la rodilla.

De todas formas, la NBA no se puede zafar de su pasado. Algunos remanentes del último año darán coletazos en Nueva York. A poco del inicio de la temporada, los Nuggets de Denver visitarán a los Knicks por primera vez tras la gresca que le costó 15 juegos de suspensión a Carmelo Anthony. Además, Donaghy tiene pautada la audiencia en la que será sentenciado por lo de las apuestas.

Fuente: AP

 

 
 

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